從沒想過改變你

  達爾文的第一次冒險,就是他那著名的乘坐海軍勘探船“貝格爾號”的五年環球考察。什么是他的第二次冒險?——娶老婆是也!對于婚姻大事,達爾文也有著科學家的謹慎。他拿了一張紙,中間劃條線,線的一邊寫結婚的好處,另一邊寫單身的好處。達爾文感嘆不結婚太孤單,然后連寫三個“結婚”——證明完畢,必須結婚。

  達爾文顯然是個性格溫和的人,喜歡和女人閑聊,他就是要找傳統的賢妻良母。他并不是沒有別的選擇。朋友家的三位女兒,個個博學聰明,能跟他辯論哲學和科學,更能容納他的懷疑論。他找上了從小認識的表姐愛瑪·韋奇伍德。愛瑪比達爾文大一歲,她的父親是達爾文母親的弟弟。愛瑪一口答應達爾文的求婚——這個愛聽女人嘮叨的男人,女孩子似乎都當他理想丈夫材料。雖然愛瑪擔心死后會和丈夫永遠分手,她將上天堂,不拜上帝的丈夫則不知去何方,她也只是要求達爾文對信仰保持開放心態。兩個半月后,他們就結婚了。

  女兒安妮的去世未能摧毀達爾文的婚姻。在愛瑪的時代,女兒安妮的病故很容易被認作是對自己“不道德”行為的懲罰,比如說,嫁了一個不信上帝的男人。但愛瑪從未如此認為。兩人都深愛安妮。眼見安妮停止呼吸,達爾文自己也病倒在床。他對愛瑪說:我們更要互相珍重。愛瑪答道:你要記住,你永遠是我最珍貴的寶藏。每到周日,他陪著愛瑪和孩子走到教堂。妻子帶孩子進去做禮拜,達爾文卻孤身在鎮中散步。

  愛瑪未必同意《物種起源》中自然選擇的觀點(而不是上帝創造),或許她都未必感興趣。但也正因為如此,愛瑪可以代表當時的未受過科學教育的信教大眾,對《物種起源》手稿作出第一反應。愛瑪仔細閱讀了手稿,改正拼寫,改正標點,并建議達爾文將一些容易刺激信徒和教會的段落寫得語氣溫和一些,論據更清楚一些。

  如果當初不結婚的那一欄里理由再多一些,如果達爾文保持單身,繼續生活在倫敦的知識分子中間,如果不是和愛瑪結婚,他很可能寫出一本較為激烈的書。由于愛瑪的參與,對書中觀點的爭論,多少能擺脫感情的羈絆,而集中于事實和邏輯。

  《物種起源》初版于1859年。十二年后,達爾文又出版了《人類的由來》一書。不管人猿同源如何有爭議,《人類的由來》一書,顯然對達爾文夫妻的感情毫無影響。這本書出版后不久,他們存活下來的最大的女孩子埃蒂嫁人了。達爾文告訴(從容網crong.cn)她:我有一個幸福的人生,這要完全歸功于你的母親——你應以母親為榜樣,你的丈夫將會愛你有如我愛你的母親。

  達爾文早于愛瑪十四年去世。有一個傳說,說他在去世前皈依了信仰。或許,是為了安慰愛瑪的天堂不得相見的悲傷?沒有這回事。在愛瑪的日記里,未曾發現此類記錄。達爾文至死是一個堅持自己立場的科學家。

  兩個至死在最重要的意識問題上互不改變的人,相親相愛,過了一輩子。(文/吳澧)

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